尊重“突破”“進展”之辨背后的科學精神

來源:北京日報  稿源時間: 2019-06-21

  從“突破”到“進展”,用詞之變,非但無損成果含金量,而且折射出這支團隊的科學精神。“羅馬不是一天建成的”,科研之路上的點滴進展都來之不易,而所有重大突破亦都是點滴進展積累而成。所謂“科學精神”,不只關乎普及科學概念原理,還包括正確認識理解科學活動,以及培育批判質疑、求真務實、勇于創新、寬容失敗等精神特質。

  日前,屠呦呦團隊遭遇了一場風波。其發布的最新研究成果,先是被形容成“突破”“大招”,迅速刷屏。隨后,屠呦呦所在單位回應稱,成果系“進展”,一切以權威稿件為準。隨著當事機構一錘定音,爭議逐漸平息,但由此引發的思考不應停止。

  屠呦呦團隊最新研究成果含金量究竟如何?在人類與瘧疾數百年的斗爭中,抗藥性始終是不可回避的難題。盡管取代氯喹的青蒿素已然成功治愈了數十億例病患,但人類遠未能高枕無憂。在2015年瑞典的諾獎新聞發布會上,屠呦呦便不無擔憂地表示:“青蒿素一旦產生耐藥性,就需要再花十年時間研究新藥。”如果藥物研發的速度,跟不上病毒變異的速度,那么我們就會再度面臨無藥可用的尷尬。屠呦呦團隊的最新成果,針對“抗藥性”提出新的治療方案,并發現青蒿素還有治療紅斑狼瘡之效,這無疑值得慶賀與點贊。更為難得的是,深獲認可的成績面前,屠呦呦團隊卻葆有一份理性嚴謹。從“突破”到“進展”,用詞之變,非但無損成果含金量,而且折射出這支團隊的科學精神。

  平心而論,對于一般人而言,一項科研成果究竟是“突破”還是“進展”、“重大”還是“歷史性”確實不易區分,大眾在專業領域的失焦失準情有可原。然而,一個基本道理應當明確:科研之路上的點滴進展都來之不易,而所有重大突破亦都是點滴進展積累而成。每一點進步,都需要年復一年的付出、成百上千次探索、腳踏實地的攻堅克難,甚至是看似“偶然”的靈感乍現。就拿青蒿素來說,40多年前,歷經190次失敗、1000多個日日夜夜,屠呦呦及其團隊才終于從古籍中汲取靈感,讓古老的“中國小草”逐漸釋放能量。這一次,也是這位高齡老人帶領團隊、孜孜探索,經過三年多科研攻堅,方得此“進展”。誠如其團隊在論文中所言,“藥物的研發是一個漫長又艱難的過程”。

  “漫長又艱難”,幾乎是所有科學研究都必然經歷的進程。正如“羅馬不是一天建成的”,科研也自有其規律,最不能忽視的便是艱巨性、漸進性。在攀登科學高峰的過程中,不乏科學家窮其一生只將某領域的研究推進了一小步,甚至拼盡全力也未能攻克一項難關,但都為后來的研究奠定了堅實基礎。這樣的客觀規律與事實,要求公眾以更為理性客觀的態度對待科研成果:既不能一聽到“進展”“進步”,便認為含金量平平、不值一提;也不能一聽到是諾獎級學者,便認為“突破”必須接二連三。以太過功利浮躁的標尺衡量科研,往往會給研究人員帶來不必要的困擾,也消解著這個社會的科學精神。

  不可否認,當下的輿論場上,存在著一些誤解科學的傾向。許多人只識“一朝成名天下知”的高光時刻,不見“板凳坐得十年冷”的幕后艱辛;陷入“厲害了”的過分樂觀,回避“受制于人”“幾十年差距”的緊迫現實。為迎合成見、抓人眼球,有的科技報道夸大其詞、以偏概全甚至無中生有。明明“海水稻”是耐鹽堿水稻的俗稱,就有人敢望文生義地宣稱可長在海里;明明是“22納米分辨率光刻機”通過驗收,就有人敢大肆宣稱“新式光刻機將打破‘芯片荒’”……在“不勁爆非新聞”之路上漸行漸遠,反過來也吊高了讀者胃口、加深錯誤印象,造成惡性循環:習慣了超強刺激的讀者,面對客觀信息自會遲鈍無感,這又倒逼某些人以更大尺度制造轟動,最終與科學事實、科學精神背道而馳。

  科學遭遇的一次次誤解,提醒著科學素養尤其是科學精神仍有待提升。所謂“科學精神”,不只關乎普及科學概念原理,還包括正確認識理解科學活動,以及培育批判質疑、求真務實、勇于創新、寬容失敗等精神特質。據報道,今年秋季學期,屠呦呦及其科研團隊的杰出貢獻和事跡將進入教材。我們樂見于此,也更希望走近人們身邊的還有一份厚重的科學精神,讓理性的種子在全社會生根發芽、開花結果。(胡宇齊)

責任編輯: 王昕冉

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